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鸡年说鸡

2017-01-11 17:35:42 来源:芗城乡讯报 浏览:2060

      从《诗经》中的“风雨潇潇,鸡鸣胶胶”、“风雨如晦,鸡鸣不已”,到“鸡声茅店月,人迹板桥霜”、“秦台一照山鸡后,便是孤鸾罢舞时”、“诗成一夜月中题,便卧松风到晓鸡”、“三更灯火五更鸡,正是少年读书时”……直至毛泽东的“一唱雄鸡天下白”,关于鸡的描述不绝于书。

 

      鸡是禽类之首,是人类驯养最早的动物,与人类渊源较深,关系密切。鸡是对人类贡献最大的一种动物,在人类的生产生活中不可或缺,在人类的历史文化中涉猎甚深。鸡年到来,当然要说鸡了。

      鸡与人类的关系源远流长,十分密切。科学家发现鸡有60%的基因与人类相同,大约3.1亿年前,鸡和人类拥有共同的祖先。据考古发现,在甘肃天水西山坪大地湾一期文化中,有了家鸡的遗存,距今已有8000年左右,在我国存世不多的甲骨文中,“鸡”名列其中,这说明早在8000年前,我们的祖先就已开始养鸡了,有文字可查的历史至少也有3000多年。
      鸡和鸡蛋味道鲜美,营养丰富。据《中国传统饮食宜忌全书》记载,鸡肉性温味甘,有益五脏、补虚损、健脾胃及强筋骨的功用,最适宜身体虚弱,营养不良,气血不足、产后及月经不调的孕妇食用。《随息居饮食谱》上记载:“鸡肉补虚、暖胃,强筋骨、续绝伤,活血、调经拓疽。”数千年来,鸡肉和鸡蛋,成为人们最普遍的营养来源,在人类的生存、健康和文化发展中,发挥了重要的作用。

      在十二生肖中,鸡排行第十,位列狗、猪之前。人们不禁要问,作为家禽的鸡何以跻身兽的行列,又成为十二生肖之一呢?
      说来还有一段神话故事呢:据说玉帝册封生肖只考虑对人类有功劳的畜兽,家禽类的鸡根本排不上号。有一天,鸡王看到已被封为生肖的马受人宠爱,披挂着金鞍银镫,心中十分羡慕。马就开导鸡说:“要得到人们的爱戴并不难,只要你能发挥自己的长处,给人们实实在在地办点事情就行了。你天生一副好嗓子,若用到恰当之处,说不定会对人类有所贡献呢。”鸡王回到家中苦思冥想,终于想到了用自己的金嗓子在黎明时分唤醒沉睡的人们。于是,每天拂晓鸡王就早早起床,放开嗓子歌唱,把人们从睡梦中唤醒,人们对鸡王十分感激。可是,当时玉帝封生肖的标准只定在走兽类,不要飞禽,这可急坏了鸡王。一天晚上,鸡王为此事想不通,飞上天宫,在玉帝面前哭诉。玉帝细想,鸡王的功劳也不小,于是便摘下一朵身边的红花儿戴在鸡王头上,以示安慰和嘉奖。鸡王便戴着大红花去见四大天王,四大天王认出这是玉帝的“御前红花”,于是就破格让鸡王参与生肖席位的竞争。到了争排生肖座次的那一天,鸡与狗同时起床,相伴而行。待快到天宫时,鸡怕狗占先,便连飞带跑地抢到狗的前面,待狗愣过神儿来,猛抬头看:鸡早已坐在生肖的第十把交椅上了!无奈,只好坐在鸡的席位之后。从此,狗对鸡再无好感,见到鸡就追赶。直到今天,狗仍余气未消,“狗撵鸡飞”的现象仍然可见。而鸡呢,虽然至今还是头戴一朵大红花,但总觉得自己有愧于狗,所以,鸡总是处处谦让着狗,每天红着脸在司晨。
      鸡以禽的身份走进十二属相之列,足以显示鸡在先民心中的位置,也体现出鸡对人类的重要性。

      “三声唤出扶桑日,扫败残星与晓月。”
      每天黎明,“喔喔喔——”激昂嘹亮的叫声,把人们从睡梦中唤醒,开始一天的劳作,年复一年,日复一日,坚持这辍,因此,公鸡被人们称为“知时鸟”,是天明的象征。
      在钟表出现之前的漫长岁月里,人们都“鸡鸣而起”、“鸡鸣结带正衣裳”、“鸡鸣盥漱”、“鸡鸣而食”、“鸡鸣而驾”、“鸡鸣而作”、“闻鸡起舞”,甚至“三更灯火五更鸡,正是男儿读书时”。报晓的雄鸡成为人们每天离不开的活闹钟。它不仅是庄户人家的时钟,也是公共生活的时钟。
      战国时代著名的函谷关,每天打开关门的时间就是以鸡鸣声为准的。那一回,落魄而逃的孟尝君,面对大门紧闭的关口束手无策,而后边的追兵即将杀到,只好让一个会口技的食客模仿鸡叫,结果那位食客刚学了一声鸡叫,附近的鸡全叫了起来,于是关门大开,孟尝君也因此得以躲过了劫难。这个故事,后来被司马迁写入《史记》,成了一个著名的典故。
      雄鸡啼晨,昭示时间之可贵,生命之可珍,于英雄有如黎明的号角,于志士乃惊心之警钟。晋朝时,祖逖、刘琨是生情豪迈、胸襟开阔的两个青年人,平时同居一室,互相砥砺,研究学问,都想找机会为国效力。一天清晨,大地一片凄清沉静,突然响起一阵嘹亮的鸡啼。祖逖从梦中惊醒,把刘琨也叫醒说:“你听,那鸡啼声多清脆悦耳,它引吭高歌,不正是要唤醒有为青年发愤图强吗?”“是呀,我们再不能贪睡了!”两人披衣下床,来到院中,只感到阵阵寒意,战栗得安不下心来读书,便取出剑来,在曙光将露前挥舞起来。只觉得越舞越有精神,越有力量,直到东方既白。这就是“闻鸡起舞”的典故,古往今来,不知激励多少仁人志士!

      鸡有“德禽”的雅称。古人认为鸡有“五德”,是文武兼备,勇敢仁义又可信赖的动物。西汉刘向《新序•杂事第五》记述:“田饶曰:‘君独不见夫鸡乎?头戴冠者,文也;足傅距者,武也;敌在前敢斗者,勇也;见食相呼,仁也;守夜不失时,信也。’”的确,这“五德”,把公鸡那种追求自我独立品格,从不向世俗低头、从不献眉、从不温顺和勇敢好斗、引吭唱晓的形象刻画得极为生动,颇有高度。
然而,我觉得鸡的德行还不止这五项,它们最大的德行感恩图报,把肉、蛋都无私地回报饲养它的主人,义也。
      旧时汉族和一些少数民族流行饮鸡血酒的交际风俗。在结拜兄弟时,为了表示亲如手足,有福同享,有难同当,人们宰一只雄鸡,在每碗酒里滴几滴鸡血,对天发誓,然后将血酒一饮而尽。表达的是一种义气。
鸡从孵化出壳,仅几个月就长成,母鸡就可下蛋,一只母鸡一年产蛋二三百个,鸡肉和鸡蛋是人类最佳的营养食物。正是由于鸡的奉献,人们才“杀鸡为黍而食之”(《论语》),才“设酒杀鸡为食”(《桃花源记》),才“故人具鸡黍,邀我至田家” (《过故人庄》),才可以祭奠神灵……

      鸡与“吉”谐音,被人们认为是吉祥的象征。山东一些地方有“抱鸡”的婚俗。娶亲时,女家选一男孩抱只母鸡,随花轿出发,前往送亲,图的是吉利。
      云南大理白族流行“鸡米礼”风俗。鸡米礼分鸡米单礼和鸡米双礼两种。单礼为一只公鸡和一坛米酒;双礼为两只大公鸡,一坛米酒,一坛谷种。这是嫡亲或姻亲之间在出生、结婚、盖房时互送的礼品,表示良好的祝愿。
      苏北地区也有一个民俗:谁家生了男孩,就买来很多鸡蛋,用染料染成红色,称为“红蛋”,送给左邻右舍、亲朋好友,数量有3—11个不等,但都取单数,有报喜之意。如今有些人家生女孩也流行送红蛋了,体现男女平等,很好!
      “犬吠深巷中,鸡鸣桑树巅”,好一幅六畜兴旺图。在乡村生活中,许多家庭将投资小、见效快的养鸡作为家庭重要的副业,鸡成了农家的“小银行”。记得我们小时候,家里的油盐酱醋、针头线脑,我们读书时交的书学费、笔墨纸砚,基本是鸡蛋换来的。谁家女人坐月子,送两只鸡或一篮鸡蛋下奶,谁家人生病了,煨一只老母鸡汤,补补虚弱的身子……,鸡和鸡蛋帮助人们度过了多少难关!
      如今,农村里许多家庭仍保持养鸡的习惯,青椒炒鸡蛋、小鸡炖蘑菇、老鸡汤,成为家常菜。养鸡专业户更是层出不穷,几千只、几万只,甚至百万只的养鸡场并不鲜见,养鸡圆了多少农民致富奔小康的梦想。
      鸡在古代,是一种身世不凡的灵禽,有辟邪之神之称。《太平御览》:“黄帝之时,以凤为鸡。”传说鸡为日中乌,鸡鸣日出,带来光明,能够驱逐妖魔鬼怪。据考,晋董勋《答问礼俗》中说:正月初一为鸡日,正旦画鸡于门。魏晋时期,鸡成了门画中辟邪镇妖之物。南朝宗檩撰《荆楚岁时记》也载有“正月一日……贴画鸡户上,悬苇索于其上,插桃符其傍,百鬼畏之”。此习俗流传下来,使在门楣上贴鸡成为四川成都一带春节的习俗。过去在桃花坞年画中也有“鸡王镇宅”的年画,图案上是一只大公鸡口衔毒虫。
      又据壬子年《拾遗记》载,尧王在位时,有一个叫祗支的国家,进贡来一只重明鸟,展翅一飞,能搏击猛兽,使妖魔鬼怪不能为害,后来人们无不洒扫门户,盼重明鸟落在门上,这种重明鸟就是经过驯养的鸡。后来人们便刻木或铸金成鸡,置于门户之间,魑魅妖怪都望而却步。古人有鸡血能破除妖法之说,故古人祭祀多用鸡。有些地方还有用鸡骨、鸡蛋占卜的风俗,可见鸡的神灵。
      “十月一日,杀小鸡儿。”河南一些地方有在农历十月一日杀鸡吓鬼的风俗。传说是阎王爷放鬼人间,至来年清明节收鬼。民间以为鸡血能驱妖避邪,故于十月一日杀鸡吓鬼,以使小鬼不敢出来。

      由于鸡与人类相伴历史悠久,是老百姓最熟悉最喜爱的动物之一,因而,大事小情人们总喜欢拿鸡说事,鸡在人们的文化生活占有重要的地位。“鸡毛蒜皮”、“鸡零狗碎”、“鸡鸣狗盗”、“鸡飞蛋打”、“鸡犬升天”、“鸡犬相闻”、“鸡犬不宁”、“杀鸡取卵”、“杀鸡儆猴”、“鸡鹜争食”等成语充斥着人们生活的方方面面。
      鸡,在诗人的笔下,更是妙笔生花,多姿多彩,形态各异。仅《全唐诗》中,标题带“鸡”的诗就有48首,而内容中有“鸡”字的则多达992首,白居易、李白、杜甫等都有大量的“鸡”诗存世。古代咏鸡诗里,有的把鸡比为身披华采、真目含火的斗士:“丹鸡被华采,双距如锋芒。……利爪探玉除,真目含火光。”(三国刘桢《斗鸡》)有的把鸡比作坚贞的先觉者:“不为风雨变,鸡德一何贞。在暗常先觉,临晨即自鸣。”(唐李频《府试风雨闻鸡》)有的把鸡比作峨冠利爪的守信者:“守信催朝阳,能鸣送晓阴。峨冠装瑞璧,利爪削黄金。”(唐徐夤《鸡》)宋代苏东坡对鸡情有所钟,喜欢以鸡下酒,写有“黄鸡白酒云山约”、“斗酒与只鸡,酣歌饯华颠”的诗句;明代的唐寅则把鸡比作“不鸣则已,一鸣惊人”的勇士:“头上红冠不用戴,满身雪白走将来。平生不敢轻言语,一叫千门万户开。”
      鸡也留下了许多优美的佳话和典故。
      晚唐诗人温庭筠路经陕西商州,夜宿城北板桥小镇,正值春节过后,客栈春联还在:茅店客家雄鸡报晓催君早,残月西天板桥已响踏霜声。温庭筠十分感慨。晚间,与店主攀谈,得知此联出自店主之手,不觉话语投机。店主亦知对面乃声名大震的温庭筠,遂请其题诗留念。温庭筠挥毫写道:“鸡声茅店月,人迹板桥霜。”店主连声称妙。温庭筠乘兴写就《商山早行》:“晨起动征铎,客行悲故乡。鸡声茅店月,人迹板桥霜。槲叶落山路,枳花明驿墙。因思杜陵梦,凫雁满回塘。”店主如获至宝,请人装裱,悬挂中堂。《商山早行》很快传入长安,轰动京城。
      洪武十四年辛酉岁大年初一,朱元璋到翰林院与大学士们宴庆新岁。席间一翰林大学士提议:辛酉是鸡年,大家以“金鸡报晓”为题,各吟诗一首为庆。学士公推“万岁爷”开个头,朱元璋不好谦让,沉吟片刻,便款款吟道:“鸡叫一声撅一撅,鸡叫两声撅两撅”,这粗俗平庸,毫无诗意,哪里是在作诗,众学士听了心中暗自好笑,又为他急了一身冷汗。谁知朱元璋却不慌不忙,继续吟道:“三声唤出扶桑日,扫败残星与晓月。”话音刚落,众学士无不拍案叫绝,一句回天,气象非凡。
      鸡还是入得了画的一种家禽。在我国的造型艺术中,以鸡作为题材,早在新石器时代就出现了。湖北天门石家河出土的大量陶塑动物中便有鸡。到了汉代,在造型艺术中用鸡作为装饰的变得更多。随着明清两代木版年画和剪纸的蓬勃发展,鸡被更多的艺术家作为题材,运用到造型艺术中。鸡也是现代画家们十分喜爱的题材,《金鸡报晓》、《富贵吉祥》、《全家福》等常见于画端,平添许多生机和喜气。

 

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